Charles Fey kehitti ensimmäisen kaupallisen kolikkoautomaatin vuonna 1896. Kolikkoautomaatista kehittyi nopeasti erittäin suosittu peli saluunoissa, uhkapeliluolissa ja jopa vähittäistavarakaupoissa (Kaupoissa pelaajat pystyivät vaihtamaan voitot tavaraksi. Tästä tulee sanonta “trading goods”).

Nykyään ei ole olemassa casinoa josta ei löytyisi kolikkoautomaattia. Ja ne ovat kehittyneet todella paljon yksikätisen rosvon ajoista. On olemassa monen linjan videoautomaatteja sekä jopa pokeriautomaatteja. Nykyään kolikkoautomaatit ovat yksi suosituimmista casinopeleistä.

Jokaisessa rullassa on tietty määrä symboleita (yleensä 10-20, vaihtelee paljon riippuen automaatista). Kahvasta vetäminen saa rullat pyörimään. Kun rullat hidastuvat symbolit pysähtyvät voittolinjalle sattumanvaraisesti. Pelaaja voittaa symbolien osoittaman summan, joka on useasti enemmän kuin alkuperäinen panostus.

Monenlinjan peleissä pelaajalla on mahdollisuus pelata useampaa voittolinjaa. Tämä mahdollistaa sen, että pelaaja voi voittaa useammalla eri yhdistelmällä.